โฆษกกองบัญชาการอินเดียแปซิฟิก กองทัพเรือสหรัฐ ยืนยันว่าส่งเรือรบ 2 ลำเข้าไปปฏิบัติการในทะเลจีนใต้ คือเรือบรรทุกอากาศยาน ยูเอสเอส อเมริกา และเรือลาดตระเวนอาวุธนำวิถี ยูเอสเอส บังเกอร์ฮิลล์ขณะที่แหล่งข่าวด้านความมั่นคงในภูมิภาคดังกล่าวเผยสอดคล้องกันว่า เรือรบทั้ง 2 ลำนี้เข้าไปใกล้พื้นที่พิพาทระหว่างจีนและมาเลเซีย

การเข้าไปปฏิบัติการอย่างต่อเนื่องของเราในทะเลจีนใต้ เป็นการส่งเสริมเสรีภาพในการเดินเรือ รวมไปถึงหลักการที่นานาชาติตลกลงร่วมกันในการให้ความสำคัญกับความมั่นคงและความเจริญมั่งคั่งของภูมิภาคอินเดียแปซิฟิกการเคลื่อนไหวของสหรัฐนี้ เป็นการตอบโต้ที่ เรือสำรวจและวิจัยของรัฐบาลจีนชื่อ ไห่หยางตี๋จื้อ 8 เข้าไปสำรวจพื้นทะเลใกล้กับเรือสำรวจน้ำมันของบริษัทปิโตรเลียมของมาเลเซียชื่อ ปิโตรนาส