มาเลเซียกล่าววันนี้ว่า พลเมืองชาวมาเลเซียจะไม่ได้รับอนุญาตให้เดินทางไปแสวงบุญประกอบพิธีฮัจญ์ที่ประเทศซาอุดีอาระเบียในปีนี้ เนื่องจากเป็นห่วงเกี่ยวกับการระบาดของเชื้อไวรัสโคโรนา สายพันธุ์ใหม่

นายซัลกิ-ฟลี โมฮาหมัด อัล-บากรี รัฐมนตรีกิจการศาสนาของมาเลเซียกล่าวว่า มาเลเซียตัดสินใจห้ามพลเมืองเดินทางไปประกอบพิธีฮัจญ์ในปีนี้ เนื่องจากมีความเสี่ยงว่าจะติดเชื้อโควิด-19 และขณะนี้ยังไม่มีวัคซีนรักษาโรคนี้ได้ ในระหว่างการแถลงข่าวทางโทรทัศน์ทั่วประเทศในวันนี้ นายซัลกิ-ฟลี ยังกล่าวว่า เขาหวังว่าผู้แสวงบุญทั้งหลายจะยังคงอดทนรอและยอมรับการตัดสินใจของรัฐบาลในครั้งนี้ ในขณะเดียวกัน คณะกรรมการที่ดูแลการเดินทางไปแสวงบุญของชาวมาเลเซียกล่าวว่า การตัดสินใจดังกล่าวจะส่งผลกระทบกับประชาชนราว 31,600 คน ที่ได้รับเลือกให้เดินทางไปประกอบพิธีฮัจญ์ในปีนี้ ในทุกๆ ปี มาเลเซียจะส่งพลเมืองที่นับถือศาสนาอิสลามหลายหมื่นคนไปแสวงบุญที่ประเทศซาอุดีอาระเบีย ซึ่งมีจุดหมายที่เป็นเมืองศักดิ์สิทธิ์สองแห่งคือเมกกะและเมดิน่า ผู้แสวงบุญชาวมาเลเซียบางคนต้องรอคอยเป็นเวลาถึง 20 ปี เพื่อเดินทางไปประกอบพิธีฮัจญ์ เนื่องจากระบบโควต้าที่ต้องเจรจากับซาอุดีอาระเบีย ในปีนี้ ซาอุดีอาระเบีย ระงับการประกอบพิธีฮัจญ์และอุมเราะห์ โดยไม่มีกำหนด เพื่อพยายามควบคุมการระบาดของโควิด-19 เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว อินโดนีเซีย ซึ่งเป็นประเทศที่มีผู้นับถือศาสนาอิสลามมากที่สุดในโลก ก็ประกาศยกเลิกการเดินทางไปประกอบพิธีฮัจญ์ ซึ่งกระทบผู้แสวงบุญชาวอินโดนีเซียประมาณ 221,000 คน